La Higuera, donde comienza el desierto florido

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La comuna de La Higuera es privilegiada, este fenómeno que ocurre cada ciertos años comienza en su territorio. Desde acá al norte, principalmente en los territorios del Desierto de Atacama presenta el área de mayor presencia y ocurrencia del “Desierto Florido”.

Numerosas especies vegetales sobreviven a periodos prolongados, manteniéndose por largos periodos en estado de latencia.

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Esta maravilla natural ocurre principalmente entre julio y agosto. Pero los resultados aparecen unos meses más tardes, entre septiembre y noviembre, cuando se da una floración masiva especies autóctonas que colorean las secas arenas de intensos tonos violetas, verdes y amarillos.

Ocasionalmente y cada cierta variable cantidad de años, que pueden ser 3, 5 ó 10 años, ocurren mayores precipitaciones a las habituales, transformando un paisaje árido y desolado, de arenas y piedras en un verde tapiz. Nacen nuevas hojas de arbustos secos, brotan semillas , bulbos y rizomas por años guardadas bajo tierra, esperando su cuota de humedad necesaria para volver a la vida. Asociada a esta rica presencia vegetal se desarrolla un variada gama de fauna: mamíferos, aves , reptiles e insectos entre otros.

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Este vasto fenómeno que transforma el desierto habitual ha de llamarse Desierto Florido. La floración comienza a fines de Julio y Agosto según cuando hayan sido las precipitaciones y temperaturas y puede continuar hasta Noviembre, lo que también está determinado de acuerdo a cada zona. Este fenómeno puede apreciarse con mayor predominio, desde el sur de Caleta Hornos hasta el límite sur de la Región de Antofagasta, dándose con mayor fuerza en el área de la Región de Atacama tanto en las zonas de interfluvio interior como de influencia costera.

La floración y brote no son parejos en todo el área, se observan ciertas especies con mayor dominio en sectores de influencia costera y otras, con predominio al interior. Las especies no florecen todas simultáneamente, comenzando el nacimiento de especies de bulbo como las Añañucas, amarillas y rojas (rhodophiala phycelloides), el Huilli, de flores blancas (leucocoryne spp.)

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En general las áreas están delimitadas por especies determinadas, es decir no conviven todas juntas en un mismo lugar y al mismo tiempo, algunas de ellas van asociadas por área.

Posteriormente florecen especies de semilla como la Pata de Guanaco (calandrinia longiscapa) de flores color fucsia y que cubre amplios sectores del desierto y faldeos de cerros; Suspiros lilas y celestes, (nolana paradoxa ssp atriplicifolia), Don Diego de la Noche (oenothera coquimbensis) las cuales crecen en suelos arenosos que permiten ser cubiertas por arenas en los estados de latencia, a resguardo de las altas temperaturas.

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Sectores del desierto se cubren por un largo período de Malvillas (cristaria cyanea phil) de blanco y azulosos colores conviven con Coronillas del Fraile (encelia oblongifolia DC.), Cartuchos Amarillos (argylia radiata), Senecio (calliandra chilensis benth.); los bellísimos Lirios amarillos (alstroemeria kingii phil.) y Orejas de Zorro (aristolochia pearcei phil.).

También se pueden observar variados tipos de aves, insectos y otros animales como la lagartija, el tucotuco del tamarugal (un pequeño roedor) y el sapito de cuatro ojos. Esta biodiversidad en un lugar tan inhóspito inquietó al naturalista francés Claudio Gay, quien en 1831 viajó a Atacama para observar y estudiar esta rareza. Pero cuando llegó no puedo encontrar más que cactus y rocas, ya que en ese momento el país pasaba por una sequía y el desierto no floreció. El científico tuvo que esperar hasta el año 1840, cuando por fin el fenómeno se volvió a presentar en todo majestuosidad.  

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Especies de cactáceas como la Copiapoa, garra de león, Añañucas y otras, deben preservarse no sólo por su gran belleza, el carácter endémico de algunas, sino que con el fin de evitar su extinción producto de la tala indiscriminada y destrucción que se realiza en algunos sectores.

Este inmenso jardín se ha transformado en un destino turístico único en el mundo, por lo que numerosas agencias programan viajes para contemplar este fenómeno desde distintos puntos del norte chileno.

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Imágenes: Archivo ElComunal – Facebook Chungungo Buena Gente

       



El Comunal

Diario Electrónico de la comuna de La Higuera, perteneciente a la Red de Diarios Comunales, que está presente en las 15 comunas de la Región de Coquimbo, entregando noticias y actualidad en cada una de ellas.