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En la recta final: Dominga podría ser aprobado a pesar del rechazo científico

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Cuando en febrero del 2017 una investigación periodística dio a conocer que el proyecto minero y portuario Dominga, estaba influenciado por negocios personales del actual presidente Sebastián Piñera, comenzó a desentramarse una compleja red de conflictos de interés. Sospechas de vínculos con hechos de corrupción e irregularidades en el proceso de evaluación ambiental sazonaron el escándalo. El controvertido panorama político en el que se inserta el proyecto minero-portuario Dominga lo ha llevado a ocupar constantemente los titulares de los medios de comunicación, y esto le ha restado importancia a los aspectos técnico-ambientales que han quedado relegados a un segundo plano, dentro del debate. Lo cierto es que tanto detractores como defensores del proyecto acusan presiones políticas e ilegalidades en el proceso de evaluación ambiental. Este reportaje plantea un regreso a la pregunta central: ¿puede el proyecto Dominga dañar una de las zonas de mayor biodiversidad marina del mundo?

La bella vista desde el balcón de Dominga

Si Dominga ve la luz, anualmente 12 millones de toneladas de hierro serán extraídas desde el interior de la tierra, más otras 150 mil toneladas de concentrado de cobre, durante 26,5 años. Un total de 318 mil millones de toneladas de hierro.

Además de la extracción del mineral, Dominga contempla el procesamiento y el embarque del concentrado de hierro en un puerto propio. Desde ahí, tres a cuatro barcos mensuales transportarían el mineral, hacia el mercado asiático, para su comercialización. Todo ello por una inversión inicial evaluada en US$2500 millones, que promete generar 10 000 puestos de trabajo durante la construcción y 1450 empleos permanentes durante la operación. Números atractivos en una de las comunas con mayor tasa de desempleo del país: La Higuera, región de Coquimbo. El “norte chico”, como le llaman. La antesala de lo grande: Atacama, el desierto más árido del mundo.

35 kilómetros al norte de lo que sería el puerto Dominga existe una de las zonas de mayor biodiversidad marina en el mundo protegida por la Reserva Nacional Pingüino de Humboldt y las Reservas Marinas Isla Chañaral e Isla Choro y Damas. 

Mapa: ©Oceana Chile.

Estas áreas protegidas forman parte de una región más amplia, conocida como el archipiélago de Humboldt, que va desde Punto Poroto por el sur hasta Punta Pájaros por el Norte. (ver mapa) Esta área es, desde hace años, Sitio Prioritario para la Conservación puesto que aquí ocurre el fenómeno oceanográfico llamado Surgencia o afloramiento. También presente a lo largo de las costas de África del Sur, noroeste de África, oeste de Estados Unidos y Chile-Perú, la surgencia es el movimiento de masas de agua profundas, frías y ricas en nutrientes que ascienden a la superficie, fertilizándola. Una extraordinaria biodiversidad surge entonces, atrayendo a especies de toda la cadena trófica que llegan hasta este lugar para alimentarse. Los niveles más altos de krill se encuentran en este sector, así como los de anchovetas, ambos alimentos esenciales en la dieta de los mamíferos marinos y de las aves protegidas en las reservas. Esta exuberancia también sostiene las pesquerías artesanales más productivas de la región centro y norte de Chile.

Hasta 560 especies marinas son posibles de encontrar en este lugar, clasificadas en 187 especies de macroalgas e invertebrados, 122 de aves, 21 de mamíferos marinos y 68 de peces. El 50 % de estas aves y mamíferos marinos se encuentran en estado Vulnerable y algunos de ellos En Peligro de extinción, según la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). El Pingüino de Humboldt es una de estas especies en estado Vulnerable, y la reserva que lleva su nombre es el hogar más grande que tiene en el mundo, con el 80 % de su población total. La única colonia residente de delfín nariz de botella de Chile habita este sector costero. También El Chungungo y el Yunco, todos en estado Vulnerable, viven en este refugio.

Además, la última investigación realizada por académicos de la Universidad Católica del Norte demuestra que 14 especies de cetáceos se encuentra en el Sistema de Bahías de Coquimbo. En diciembre, cuando comienza el verano austral, las ballenas viajan en su migración anual de sur a norte. Y aquí, frente a las Islas Choro y Damas, se detienen para hacer un descanso, antes de continuar su viaje hasta aguas tropicales donde se reproducirán.  

Ballena de aleta (Balaenoptera physalus) en el Archipiélago de Humboldt (Sitio Prioritario para la Conservación). Foto: © Oceana - Eduardo Sorensen.
Ballena de aleta (Balaenoptera physalus) en el Archipiélago de Humboldt (Sitio Prioritario para la Conservación). Foto: © Oceana – Eduardo Sorensen.

La delgada línea base

Según la ley chilena, cada Estudio de Impacto Ambiental debe establecer, para que sea evaluado por el Servicio de Evaluación Ambiental (SEA), una línea base o área de influencia. Esto es “la extensión geográfica y territorial de cada uno de los componentes ambientales que potencialmente pueden ser afectados por el proyecto”.

Cuando Andes Iron SPA, matriz de minera Dominga, presentó el estudio ante el SEA en 2013, estableció que, según los estudios realizados por la empresa y la bibliografía recabada, la línea base marina comprendía la Bahía Totoralillo Norte, que es donde se encontraría emplazado el puerto Dominga, y que “no existen áreas bajo protección oficial o sitios prioritarios”.

La respuesta tanto del Servicio Nacional de Pesca (SERNAPESCA) como de la Corporación Nacional Forestal (CORFO), los dos organismos encargados de administrar las áreas protegidas del país, fue que la línea base subestimaba los impactos del proyecto. SERNAPESCA solicitó “incluir en el área de influencia a la reserva Marina Isla Choro y Damas y la Reserva Nacional Pingüino de Humboldt”.CONAF corroboró esa opinión, argumentando que las características de las corrientes marinas en este lugar y el comportamiento alimenticio de la fauna que vive en las áreas de conservación, harían que Dominga impacte inevitablemente las reservas.

Pingüinos de Humboldt en la Reserva Nacional Pingüino de Humboldt. Región de Coquimbo. Foto: © Oceana - Eduardo Sorensen
Pingüinos de Humboldt en la Reserva Nacional Pingüino de Humboldt. Región de Coquimbo. Foto: © Oceana – Eduardo Sorensen

Ya en 2004, la comunidad científica había comenzado a entregar argumentos para declarar la protección efectiva del archipiélago de Humboldt, el que actualmente es Sitio Prioritario para la Conservación. El proyecto avanzó y fue aprobado por unanimidad en el Consejo de Ministros el año pasado, pero finalmente el decreto que lo haría realidad no se firmó.

La razón para proteger esta franja es que, según explica el científico especializado en conservación marina Dr. Carlos Gaymer, todos los animales que viven en las Reservas Pingüino de Humboldt, Isla Chañaral e Isla Choros y Damas, no se alimentan en dichas islas. Sino que su principal zona de alimentación es Totoralillo Norte, Chungungo y toda el área costera que va desde Caleta de Hornos hasta Punta de Choros. Gaymer, Coordinador regional de WCPA-Marine para el sudeste del Pacífico, miembro e investigador del Núcleo Milenio de Ecología y Manejo Sustentable de Islas Oceánicas (ESMOI), del Centro de Estudios Avanzados en Zonas Áridas (CEAZA) y de la Universidad Católica del Norte, explica que, paradójicamente, “las zonas de alimentación de las especies que están siendo protegidas por la reserva, no están protegidas. Y ningún sentido tiene proteger las áreas de nidificación si no proteges sus áreas de alimentación”. Esto, puesto que, según señala el Plan de Conservación para el Pingüino de Humboldt “la degradación de los sitios de alimentación es la amenaza prioritaria en cuanto alcance, gravedad e irreversibilidad”. Es por eso que, en junio de ese año, 200 científicos de las ciencias del mar enviaron una carta abierta al presidente Sebastián Piñera, solicitándole que se firme el decreto que quedó pendiente el año pasado y se haga efectiva, finalmente, la protección de esta franja costera.

La urgencia de los científicos para que ello ocurra tiene que ver principalmente con que, en definitiva, Dominga se instalaría en medio del restaurante de las especies protegidas.

Teniendo esto en cuenta, la Corporación Nacional Forestal (CONAF) y el Servicio Nacional de Pesca (SERNAPESCA), los organismos del Estado encargados de las áreas protegidas, pidieron a la empresa incluir las reservas dentro del área de influencia.

Especies protegidas de la Reserva Nacional Pingüino de Humboldt y Reserva Marina Isla Choro y Damas. Foto: © Oceana - Eduardo Sorensen.
Especies protegidas de la Reserva Nacional Pingüino de Humboldt y Reserva Marina Isla Choro y Damas. Foto: © Oceana – Eduardo Sorensen.

Pero según el Estudio de Impacto Ambiental de Dominga, presentado por la empresa, las investigaciones científicas especifican que, para el Pingüino de Humboldt y el Yunco “se establece un área de alimentación de 5 km de radio alrededor de los sitios de nidificación”. Una afirmación contraria a los estudios que cita Carlos Gaymer y que señalan que las aves se desplazan hasta 40 kilómetros en busca de alimento, el que encuentran principalmente en la zona donde se instalará el puerto de Dominga. Al leer esto CONAF respondió enfática, asegurando que la información entregada por la empresa rescataba parcialmente datos extraídos de un estudio. Carlos Gaymer contó a Mongabay Latam que “cuando la empresa llegó a la región, lo primero que hizo fue reunirse con los científicos que llevan décadas trabajando en la zona. Los científicos, lo que hicimos fue aportarles toda la información que estaba disponible para que tuvieran lo mejor para hacer sus estudios. Pues bien, lo que nosotros vimos claramente en este proceso, es que a la empresa no le convenía la información científica que estaba generada y publicada, porque iba en contra de lo que a ellos les interesaba que se diera a conocer en su Estudio de Impacto Ambiental”.

Hasta el cierre de esta edición, Andes Iron SPA no respondió a las preguntas de Mongabay Latam.

Otras razones especificadas en las más de 10 000 páginas del documento de evaluación, hacen que CONAF insista en la necesidad de incluir las reservas en la línea base del proyecto. No hacerlo, “conlleva a la ausencia de información esencial, impidiendo efectuar un análisis de las características del proyecto”. Sin la información adecuada, ningún diseño de reparación, mitigación y compensación podría hacerse cargo de los reales alcances del proyecto, asegura.

La CONAF sola en la batalla

En enero del 2016, uno de los mayores críticos al proyecto abandonó la pelea: SERNAPESCA. En la respuesta a la adenda 2 presentada por Andes Iron, había desistido de incluir las áreas protegidas en la línea base del proyecto. Hasta entonces, las observaciones de SERNAPESCA habían sido firmadas por el Director Regional Jaime Molina. Pero esta vez, era el Director Regional Subrogante (o subdirector) y actual Director Regional, Cristian López, quien firmaba.

Mongabay Latam accedió a información de la oficina regional de SERNAPESCA en Coquimbo. Dicha información asegura que el pronunciamiento inicial de la institución sobre la adenda 2 sí hacía mención a la necesidad de integrar las reservas dentro de la línea base, pero fue en la oficina central, en Valparaíso, donde decidieron eliminar ese punto. Al ser consultada la oficina central sobre las razones que tuvo para omitir la observación, señalaron a este medio que “luego de tener a la vista los antecedentes aportados por la empresa (…) llega a la conclusión, que la pretensión inicial de ampliar el área de influencia a la Reserva Nacional Pingüino de Humboldt y Reserva Marina Islas Choros y Damas, no se justifica…”.

Pescadores artesanales recogiendo la producción de locos (especie de marisco) de una de las pesquerías cercanas al proyecto Dominga. Foto: © Oceana - Eduardo Sorensen.
Pescadores artesanales recogiendo la producción de locos (especie de marisco) de una de las pesquerías cercanas al proyecto Dominga. Foto: © Oceana – Eduardo Sorensen.

Los testimonios obtenidos por Mongabay Latam aseguran, sin embargo, que la explicación que ofreció la oficina central a la región, nada tenía que ver con aspectos técnicos científicos. La razón para eliminar el requerimiento, de incluir las reservas dentro del área de influencia, era que esta observación había sido señalada, por la región,  en un capítulo incorrecto dentro del informe. Según Valparaíso, por decreto(N°40-2013) las observaciones respecto a “la descripción del área de influencia se deben efectuar dentro -del capítulo-«Descripción del Proyecto», pero en nuestro pronunciamiento regional se planteó el requerimiento en otro capítulo.” Valparaíso habría argumentado que ese error era una falta a la normativa. La observación de SERNAPESCA en Coquimbo fue por ello eliminada y CONAF quedó solo en la batalla.

Mongabay Latam revisó el decreto citado y confirmó que en él no se menciona la especificación señalada por la oficina central. Es más, indica claramente que el área de influencia y la descripción del proyecto son capítulos distintos. La solicitud de sumar las reservas dentro de la línea base no debió entonces ser eliminada, o al menos no con la argumentación que se entregó.

Sergio Cortés, dirigente de la Asociación de Funcionarios de SERNAPESCA, confirma que la opinión científica en la región no había cambiado y que luego de que los científicos vieran su opinión cercenada, la Asociación intentó levantar un alegato para apoyar y defender el trabajo de los colegas. Pero la intención no logró concretarse y ningún documento oficial, que diera cuenta de lo que había sucedido, se generó. Cortés explica que ello se debió a que  SERNAPESCA es un servicio centralizado. Es decir que todas las oficinas regionales se rigen por la oficina central y como tal, no se puede objetar lo que ésta última dictamina.

Cruz Grande y el AS ganador

Un año antes, en enero 2015, se había dado por aprobado el estudio de impacto ambiental de otro puerto. Uno ubicado a tan solo cinco kilómetros de Dominga. Puerto Cruz Grande, perteneciente a la Compañía de Acero del Pacífico (CAP), el principal grupo minero siderúrgico de Chile. Desde ahí se embarcarán 13,5 millones de toneladas de mineral al año y transitarán anualmente 75 barcos cargueros. 1,5 millones más de material y unas 30 embarcaciones más que Dominga.

La buena noticia para Andes Iron era que dicho proyecto, que se encuentra incluso cinco kilómetros más cerca que Dominga de la Reserva Nacional Pingüino de Humboldt, había sido aprobado aún cuando su línea base no consideraba las áreas protegidas.

No solo ambos proyectos son similares por su actividad, capacidad y cercanía geográfica, sino que es posible encontrar, en los documentos del proceso de evaluación de Cruz Grande, observaciones prácticamente idénticas a las que recibió Dominga.  

Pero el detalle que salta a la vista es que en respuesta a la adenda presentada por la Compañía de Acero del Pacífico, como complemento a su Estudio de Impacto Ambiental, el Servicio Nacional de Pesca (SERNAPESCA) señala que “El titular excluye de su área de influencia a las áreas legalmente protegidas Reserva Marina Isla Choros y Damas y Reserva Nacional Pingüino de Humboldt por encontrase estas a 30 kilómetros de distancia (…) lo que no puede ser esgrimido como argumento técnico sin una evaluación previa de los eventuales riesgos asociados a la actividad portuaria”.

Para CAP, de ninguna manera el proyecto y la magnitud de sus actividades alcanzarían  el ámbito de las reservas. “Los impactos identificados se circunscriben a un ámbito acotado, que de ninguna forma puede conllevar una disminución del hábitat disponible para estas especies, ni sus variados recursos alimentarios” señala.

Delfín nariz de botella en el Archipiélago de Humboldt (Sitio Prioritario para la Conservación). Foto: © Oceana - Eduardo Sorensen.
Delfín nariz de botella en el Archipiélago de Humboldt (Sitio Prioritario para la Conservación). Foto: © Oceana – Eduardo Sorensen.

Sin embargo, SERNAPESCA mantuvo firme su posición y la confirmó en la siguiente adenda presentada por la compañía.

CONAF, por su parte, apoyaba dicha postura, argumentando las mismas razones que refiere en el caso del proyecto Dominga.

Pero la posición firme de SERNAPESCA, aunque duró más que en el caso de Dominga, cayó finalmente cuando tuvo que responder a la tercera adenda presentada por la Compañía de Acero del Pacífico. Una sorpresa para quienes habían seguido su defensa frente a la protección de las reservas. La institución pesquera desistió de la necesidad de incluir en la línea base a las áreas marinas protegidas. El documento que omitía lo que antes el organismo había defendido categóricamente, está firmado, al igual que en el caso de Dominga, por Cristian López.

El proyecto Cruz Grande fue finalmente aprobado por el Comité Evaluador, a pesar de la oposición de CONAF, y Dominga encontró el As que necesitaba para ganar la partida.

La cuarta es la vencida

Con el antecedente a favor de Cruz Grande, Dominga preparó su tercera adenda para responder a las solicitudes de los evaluadores y decidió acoger la solicitud de ampliar su área de afectación, tomando en cuenta lo que había sido aprobado para la Compañía de Acero del Pacífico. Así, en su nueva línea base incluyó las áreas de navegación, pero dejó fuera una vez más las áreas protegidas. Considerando a Cruz Grande como un proyecto homónimo, con incluso mayor tráfico marítimo y mayor carga de mineral, no había razón para que lo que había sido aceptado para dicho puerto, no fuera aceptado para Dominga.

Marisquero recogiendo la producción de machas de una de una zona cercana al proyecto Dominga. Foto: © Oceana - Eduardo Sorensen.
Marisquero recogiendo la producción de machas de una de una zona cercana al proyecto Dominga. Foto: © Oceana – Eduardo Sorensen.

En noviembre del 2016, la tercera adenda de Andes Iron llegó y los organismos evaluadores hicieron sus observaciones. CONAF insistió, esta vez solo, en su principal argumento: la incorrecta delimitación de la línea base. Esa era supuestamente, según habían sido informados todos los organismos evaluadores,  la última adenda.Pero dos meses después se presentó, para sorpresa de la región de Coquimbo, un cuarto Informe con puntos a aclarar, lo que significaba que Andes Iron presentaría una cuarta adenda. Este informe había sido redactado, al contrario de los anteriores, desde la oficina central del Servicio de Evaluación Ambiental (SEA), con sede en en Santiago, y desestimaba por completo la competencia de CONAF para referirse sobre recursos hidrobiológicos. Por primera vez, en cuatro años de evaluación del proyecto, el informe del SEA estimó que CONAF observó sobre materias que son propias de la Subsecretaría de Pesca y Acuicultura, el organismo que por definición “regula y administra la actividad pesquera y de acuicultura”. Así, sin más, el capítulo referente a incluir las reservas dentro de la línea base del proyecto quedó cerrado.

En febrero del 2017, el SEA publicó el Informe Consolidado de Evaluación Ambiental, recomendando a la Comisión de Evaluación, la siguiente instancia evaluadora, aprobar el proyecto.

Vuelco inesperado

Contrario a lo esperado, la Comisión de Evaluación y luego el Comité de Ministros para la Sustentabilidad desaprobaron el proyecto minero y portuario Dominga, a pesar de la recomendación del SEA de aprobarlo. Andes Iron no lo podía creer.

La empresa acudió entonces al Tribunal Ambiental, acusando arbitrariedad e ilegalidad en la decisión de rechazar su proyecto, puesto que “tenemos una línea base que fue la misma aceptada en el caso del proyecto Cruz Grande”. Para la empresa, la arbitrariedad se debía a que unos pocos días antes de que el SEA diera su visto bueno al proyecto, la prensa había destapado los negocios del entonces expresidente Sebastián Piñera asociados a Dominga. Las razones para rechazar el proyecto, según la empresa, estaban ligadas a posturas partidistas y no a las razones técnicas que, de acuerdo a la decisión del SEA, comprobaban la viabilidad ambiental de Dominga.

Pingüinos de Humboldt en la Reserva Nacional Pinguino de Humboldt. Foto: © Oceana - Eduardo Sorensen.
Pingüinos de Humboldt en la Reserva Nacional Pinguino de Humboldt. Foto: © Oceana – Eduardo Sorensen.

Fue entonces que el SEA regional de Coquimbo denunció haber recibido presiones desde Santiago para recomendar la aprobación del proyecto. Un sumario interno se abrió para investigar el caso. Las acusaciones se centraron en la aparición del cuarto informe, que desestimaba las competencias de CONAF y daba oportunidad a la empresa de entregar una cuarta adenda. Según las declaraciones que aparecen en el sumario, el informe había sido enviado a Coquimbo con la orden de publicarlo sin realizar cambios ni comentarios.

Tras la investigación, el Servicio de Evaluación Ambiental estimó que no habían fundamentos para considerar irregularidades en el proceso y se cerró el sumario. Sin embargo, en dicha investigación nunca fueron llamados a declarar funcionarios de SERNAPESCA de Coquimbo, quienes ya habían visto cómo sus informes eran mutilados en las oficinas centrales, mucho antes del polémico cuarto informe. Tampoco fueron llamados a declarar funcionarios del CONAF.

En abril del 2018, el Tribunal Ambiental falló a favor de Andes Iron. El proyecto se encuentra actualmente en la Corte Suprema, luego de que la ONG Oceana interpusiera un recurso de casación para dejar sin efecto la sentencia del Tribunal.

Liesbeth van der Meer, Directora de Oceana Chile, señala que se dirigieron a la Corte Suprema porque “la sentencia del Tribunal Ambiental no se pronunció sobre el fondo del asunto, es decir, los aspectos técnicos del proyecto. Nada dijo sobre si es o no viable en términos ambientales”. La decisión de la Corte Suprema podría aún demorar lo que queda de este año 2018.  

En los últimos años, Chile pasó de tener un 4.4% de su superficie marina con algún grado de protección, a tener un 42%. Hoy es el país líder mundial en conservación marina. Sin embargo, la omisión de la opinión científica, en los procesos de evaluación ambiental, permite al menos dudar sobre el real peso que tiene la ciencia, en las decisiones que involucran la conservación marina. Luego del esfuerzo político, que ha sido aplaudido en todo el mundo, la discusión recae sobre las garantías para que se proteja, efectivamente, las reservas.

Fuente: MongaBay – https://es.mongabay.com/2018/08/proyecto-dominga-chile-areas-naturales-protegidas/

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Comunales

[EXCLUSIVO] Audio revela cómo alcalde de La Higuera trató de manipular licitación para favorecer a una empresa

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Un lapidario informe de una investigación realizada por la Contraloría Regional de Coquimbo sobre el proyecto denominado «Construcción de Soluciones Sanitarias y Sistema de Alcantarillado Punta de Choros» fue dado a conocer estos días y complica al alcalde de La Higuera, Yerko Galleguillos, tras una presentación realizada por Osvaldo Cortés Pizarro, Richard Bugueño Godoy  Teresa Reyes Muñoz, todos integrantes del APR Punta de Choros, y por Efraín Alegría, concejal de la comuna. Las observaciones evacuadas por el órgano contralor fueron consignadas como altamente complejas y complejas, las que por su magnitud, reiteración, detrimento patrimonial o eventuales responsabilidad funcionarias son consideradas de ese modo.

El proyecto en cuestión sufrió diversos inconvenientes porque la primera empresa que se adjudicó el proyecto en 2014, por un total de $1.139 millones, se declaró en quiebra. El 2018 se adjudicó mediante licitación pública el contrato de obras complementarias por más de $41 millones, que consideraba pasarelas en la planta de tratamiento de aguas servidas, construcción de baños y duchas, regularización de la ampliación de la matriz de agua potable y la construcción de una matriz conductora a la planta elevadora de aguas servidas.

La principal denuncia contra la Municipalidad fue que esta entidad exigió al APR Punta de Choros la contratación de dos operadores para la planta de tratamiento, en un periodo en que le correspondía a la empresa contratista asumir dichos gastos, por un monto de $10.144.765. Asimismo, que el alcalde Galleguillos habría faltado a las normas de probidad administrativa al manifestar que un contrato de ampliación que se asignaría a la misma empresa contendría precios inflados de sus partidas, con el fin de que la contratista le devolviera a ese comité APR el dinero aludido.

El Comunal accedió de manera exclusiva al audio de la reunión que mantuvo el alcalde de La Higuera con el APR Punta de Choros el 16 de enero de 2018, oportunidad en donde manifestó que con el fin de que la empresa contratista pudiese devolver los recursos que dicho comité pagó a los dos operadores en un periodo que no le correspondía, se realizaría un presupuesto de obras anexas con precios «inflados», para ser adjudicado a la misma empresa contratista, agregando que como la empresa se declaró en quiebra, en la nueva licitación se privilegiaría el precio total de las obras.

Estas obras complementarias fueron financiadas con recursos provenientes del GORE con cargo al Fondo Nacional de Desarrollo Regional por un total de $44.138.132 y al respecto la Contraloría señala que aunque dicha contratación fue realizada mediante licitación pública por un monto de $41.207.315, un 6,6% menos que el total disponible, y no se concretó lo expresado por Yerko Galleguillos en esa reunión, repara que el inciso segundo del artículo 52, de la ley 18.575, señala que la probidad administrativa consiste en observar una conducta funcionaria intachable y un desempeño honesto y leal de la función o cargo.

Pago de remuneraciones a operadores de la planta de tratamiento de aguas servidas

La Contraloría verificó que la Municipalidad de La Higuera exigió al APR Punta de Choros la contratación de dos operadores para la planta de tratamiento, en el periodo que le correspondía a la empresa contratista, por lo cual gastaron $10.144.765, contraviniendo lo establecido en las bases generales de la licitación y que aunque en octubre de 2016 la Municipalidad habría solicitado a la empresa constructora la devolución de esos recursos que gastó el APR, eso no ocurrió.

Asimismo, el informe señala que no es posible constatar que la empresa contratista haya realizado una capacitación a los operadores de la planta de tratamiento, que debía durar 6 horas (3 teóricas y 3 prácticas). La Contraloría establece que si bien la municipalidad respondió que dicha capacitación se efectuó, no adjuntó antecedentes que dieran cuenta de ello.

Otras irregularidades

En el informe de 39 páginas, la Contraloría señala además irregularidades en cuanto a cumplimiento a las normas de seguridad e higiene, a la cantidad de surtidores instalados y materialidad de portón de entrada a la planta de tratamiento.

También observa que en relación a las cámaras de uniones domiciliarias y problemas de cota en la conexión, se denunció que se habría efectuado a profundidades que no corresponderían.

Examen de cuentas, multas y boleta de garantía que municipalidad no cobró

La empresa contratista solicitó la recepción provisoria de la obra el 3 de junio de 2016, sin embargo no contaba con la autorización de la SEREMI de Salud para la puesta en servicio del sistema. Asimismo, esa recepción de la obra no contaba con todos los antecedentes necesarios, no advirtiéndose que habiendo vencido el plazo contractual la municipalidad cobró las multas estipuladas en las bases administrativas, equivalente a la suma de $66.084.554.

Tampoco se hizo efectiva la boleta de garantía que tenía vigencia hasta el 5 de enero de 2018, por un monto de $56.969.443, considerando que las deficiencias no fueron subsanadas por la empresa constructora en los plazos otorgados.

Observaciones de la SEREMI de Salud

Por su parte, la Secretaría Regional Ministerial de Salud realizó 15 observaciones que afectaban el funcionamiento de las plantas, al 18 de febrero de 2019, en las cuales, la Municipalidad de La Higuera se desentiende y no asume responsabilidades como unidad técnica y mandante. Asimismo, se verificó que a octubre de 2018, el afluente tratado no estaba siendo sometido a los procesos de cloración y decloración.

Con lo anterior, la Contraloría señala que la Municipalidad de La Higuera no ha aportado antecedentes ni ha iniciado acciones que permitan salvar las situaciones planteadas.

Consultado al respecto, el concejal Efraín Alegría quien fue uno de los que realizó la presentación ante Contraloría, señaló que «efectivamente es así, de hecho el informe de Contraloría es lapidario en la responsabilidad que le compete al municipio y específicamente al alcalde, agradezco la confianza de los dirigentes del APR de Punta de Choros por hacerme parte de esta denuncia y valorizo su consecuencia con los principios de honestidad y transparencia en sus condiciones de dirigentes y en el compromiso con la comunidad y de velar porque los recursos fiscales y de la comunidad sean bien invertidos».

Debido a la gravedad de las denuncias y el eventual detrimento fiscal, ante una demanda contra el Municipio, el Consejo de Defensa del Estado podría hacerse parte del proceso judicial.

Ver informe completo aquí.

INVESTIGACION IF 184 - 2019 MUNICIPALIDAD DE LA HIGUERA

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Comunales

Experto entrega consejos para fotografiar el eclipse

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El próximo 2 de julio, un fenómeno de carácter mundial tendrá como protagonista a la región de Coquimbo: será el lugar donde mejor se observará un eclipse solar total. Un espectacular evento astronómico que no ocurría en la zona desde hace 450 años y que permitirá la llegada de al menos 350 mil turistas.

De manera total, el eclipse será visto en La Higuera, La Serena, Coquimbo, Andacollo, Vicuña, Paihuano y Río Hurtado. En tanto, las localidades de Ovalle, Monte Patria, Combarbalá, Punitaqui, Los Vilos, Canela, Illapel y Salamanca, el eclipse será visto de manera parcial, es decir,  con menos de 99% de oscuridad.

En el marco de este fenómeno, el Instituto Nacional de la Juventud (INJUV) de Coquimbo, realizó un Taller de Fotografía Nocturna, a los jóvenes de la región. Con dos  jornadas teóricas y una salida a terreno. Fueron 15 los participantes, quienes aprendieron las técnicas necesarias para fotografías con falta de luz.

Es en este contexto que el reconocido fotógrafo autodidacta y periodista, especializado en paisajes diurnos y nocturnos, Paulo Olivier entregó algunos consejos para fotografiar el eclipse.

Olivier sostuvo que si no se toman las medidas adecuadas en el momento de capturar el eclipse, la cámara puede sufrir algunos daños.  “El eclipse anterior fue en Estados Unidos,  en el año 2017, ahí se reportaron pérdidas millonarias de equipos que se derritieron literalmente, por no ocupar un filtro protector del sol”.

Para evitar lo anterior, Olivier les recomendó ocupar un filtro con certificación tanto en las cámaras fotográficas, como en las cámaras de los teléfonos celulares. Sin embargo como el encuadre del sol es menor en el teléfono celular, el profesional sugirió  utilizar los lentes protectores como una especie de filtro para la cámara del aparato. Para aquello es necesario recortarlo  y pegarlo al lente del celular.

Para fotografiar el eclipse solar total,  se deberá estar ubicado en la zona más oscura de la sombra, donde la luz del Sol sea completamente obstruida por la Luna.

Sobre el taller Olivier, enfatizó: “llegar a capturar un paisaje nocturno es muy complejo, por eso fue necesario complementar el taller con unas clases sobre el manejo de cámara, para luego entregarles  consejos sobre seguridad de los equipos en el momento del eclipse”.

Por su parte, la Directora Regional de INJUV Coquimbo, Paula Pino, explicó  “tendremos dos amaneceres en un día,  este es un fenómeno de carácter mundial y  los jóvenes no se pueden quedar fuera. El llamado del Gobierno del presidente Sebastián Piñera, siempre ha sido que los jóvenes sean protagonistas, es por esto decidimos  realizar este taller de fotografía para entregar las herramientas necesarias a los jóvenes,  para que puedan ser los actores principales de este gran evento”.

Bárbara Cáceres, estudiante de pedagogía en educación diferencial, participó del taller y destacó    “Yo tenía la cámara, pero  sólo sabía encenderla. Un tío me mando el link de la convocatoria gratuita de INJUV y  me  inscribí. Me pareció súper interesante, aprendí mucho. El tallerista nos enseñó cómo funcionaba la cámara, yo no sabía nada. Ahora gracias esta iniciativa ya sé todo”.

En la misma línea, Diego Pizarro, participante del taller, agradeció la oportunidad y agregó: “me pareció una excelente iniciativa he aprendido demasiado. El tallerista  nos entregó bastante conocimiento en todo lo que es la parte técnica de fotografía nocturna y además nos dio una serie de consejos”.

Asimismo, La Directora Regional INJUV,  destacó el compromiso de los participantes: “Quedamos muy contentos con la  participación de los jóvenes. Estamos coordinado nuevas instancias para que más jóvenes puedan ser parte de estos talleres”.

Otros consejos

Independiente del lugar de observación del fenómeno, se deberá utilizar lentes especializados, con certificación ISO12312-2, cuyos filtros reducen la luz solar y bloquean la radiación solar ultravioleta e infrarroja.

Los lentes deben usarse todo el tiempo. Sólo se podrán dejar de usar cuando la luna bloquee por completo al sol. En ese instante la oscuridad será total. Cuando la luna haya pasado y el sol reaparezca, se debe volver a utilizar los lentes.

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Reportajes

Fundación Chilena de la Astronomía señala que La Higuera es le mejor lugar para ver el eclipse solar

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El próximo 2 de julio Chile será testigo de un eclipse solar total. En una franja de 150 kilómetros entre la Región de Coquimbo y Atacama, se podrá disfrutar del fenómeno astronómico, que en dicha franja generará 100% de oscuridad. Ese martes, por poco más de dos minutos, el día se transformará repentinamente en noche. Además de los lugares habituales o establecidos como observatorios, la Fundación Chilena de Astronomía, presidida por el Premio Nacional de Ciencias, el astrónomo Mario Hamuy, elaboró un documento que determinó los siete mejores lugares en el norte del país para ver el eclipse, según informó el Diario La Tercera.

El documento, “Informe para la observación del eclipse total de Sol”, establece los sitios donde disfrutar del eclipse de manera gratuita y con condiciones climáticas favorables. El equipo de trabajo recorrió la Ruta 5 Norte desde La Higuera (Región de Coquimbo) hasta llegar a la localidad de Domeyko, en la comuna de Vallenar, en un trayecto total de 80 kilómetros, que albergará el “corazón” del eclipse, pues está en medio de la franja donde la oscuridad será total.

LA HIGUERA, COMUNA FUNDADA EN 1842

Para seleccionar las locaciones y hacer el estudio, el grupo de investigadores consideró tres criterios básicos. “Primero, la duración de la totalidad del eclipse, que es un factor relevante. Luego, la dirección en el cielo donde ocurre el eclipse, ya que tiene que estar libre de obstáculos como montañas o cerros y finalmente las condiciones meteorológicas“, explica Hamuy.

El estudio contó con el apoyo del PAR Explora-Conicyt de la Región de Atacama y el académico de la Universidad de Chile, René Garreaud, quienes realizaron mediciones con equipos de la propia fundación, NASA Eclipse Web Site y el Explorador Solar del Ministerio de Energía, utilizando Apple Maps, Google Earth y Stellarium.

“En lugares como La Higuera el eclipse tendrá más de 2 minutos 30 segundos, mientras que en los extremos de la franja el eclipse dirá hola y chao, durando entre 10 y 15 segundos. No afecta la calidad de visualidad, solo la duración. Mientras que respecto a la nubosidad, mientras uno se aleja de la costa, hay menos probabilidad. En La Serena hay un 26% de probabilidad de nubosidad, mientras que en Domeyko, la probabilidad baja a entre 9% y 14%”, establece el astrónomo.

Los siete lugares idóneos para observar el eclipse

La Higuera: Por su cercanía al eje central de la sombra (“la zona cero”), acá el eclipse alcanzará su máxima duración de dos minutos y 36 segundos. La única preocupación es que, si bien el pueblo está a 600 metros sobre el nivel del mar, también está cerca de la costa, por lo que existe una mayor probabilidad de que la neblina costera cubra los cielos de la zona el día del eclipse. La probabilidad de cobertura nubosa aquí llegaría al 18%.

Entre Pircas: Un poco más al norte de La Higuera, ya en la Región de Atacama, se encuentra un restaurante, junto al que existe un área despejada para estacionamientos o servicios. El terreno se extiende hacia los cerros del oriente para caminar y lograr una mejor vista del eclipse e incluso quedarse para una noche de observación astronómica. Está casi a la misma altura (respecto del mar) que La Higuera, pero a mayor distancia de la costa, con menos probabilidades de neblina y nubosidad.

Incahuasi: Ofrece una gran cancha de fútbol apta para turistas. Tiene amplios terrenos hacia los cerros, por lo que, caminando unos 300 metros se puede mejorar considerablemente la visión, ya que el día de eclipse, el Sol estará muy cerca de los cerros al norponiente. El acceso vehicular es complejo (por la estrechez de las vías). Su altura sobre el nivel del mar augura baja probabilidad de nubosidad.

INCAHUASI ES EL LUGAR IDEAL PARA VER EL ECLIPSE SEGÚN EL ASTRÓNOMO MARIO HAMUY.

Aeródromo del Observatorio La Silla: La vieja pista de aterrizaje, justo en el límite entre las regiones de Coquimbo y Atacama, camino a los observatorios La Silla y Las Campanas, es un lugar de muy fácil acceso, ideal para ubicar un gran punto de observación con diversas actividades y visión despejada. Esta zona ha sido identificada por el Gobierno Regional como probable ubicación para establecer un “campamento base”. La duración total del eclipse, sin embargo, baja de los 2 minutos.

Posada El Escorial: Una parada muy popular entre familias viajeras y camioneros. Ubicada un par de kilómetros antes de llegar a Cachiyuyo (desde el sur). Cuenta con al menos una decena de mesas para el público y posee un terreno grande en el que se pueden instalar servicios o habilitar estacionamientos el día del eclipse. Desde allí se puede caminar también hacia los cerros del este para tener una mejor vista. La neblina y la nubosidad no serían una amenaza relevante en este lugar.

Cachiyuyo: El pueblo ofrece una cancha de fútbol donde se pueden instalar servicios para los turistas. Hacia la salida norte y hacia el sur del mismo existen grandes espacios de terreno llano que pueden ser usados como estacionamiento para los
visitantes. La altura de los cerros no impedirá la visión hacia el norponiente, la probabilidad de neblina es baja, así también la de nubosidad alta. La totalidad del eclipse, sin embargo, es más corta que en otras localidades: poco más de un minuto.

CACHIYUYO SALTÓ A LA FAMA EN 1990 CON UN EXITOSO SPOT TELEVISIVO.

Domeyko: Por su ubicación (muy cerca del límite norte de la sombra de totalidad del eclipse) la duración del fenómeno en esta localidad será de solo 22 segundos, lo que le resta ventaja como sitio para la observación. De todas maneras, la localidad tiene buenos espacios para recibir visitantes y no habrá cerros que dificulten la visión. La presencia de camanchaca en esta zona es poco probable, y la probabilidad de nubosidad también es baja.

El gran dilema para los amantes de la astronomía es elegir entre un lugar en el que el eclipse se ve  más tiempo, pero lo que genera un riesgo mayor de nubosidad o un lugar donde se ve menos tiempo, pero existe menos chances de que esté nublado. “En La Higuera, si bien tiene 2 minutos 36 segundos, estás cerca de la costa aún, es peligroso porque te puedes perder el show. Yo soy más partidario de irme un poco más hacia el norte. En el pueblo de Incahuasi, que está a 100 kilómetros al norte de La Serena, por una buena ruta, tendrás 2 minutos y 10 segundos de eclipse, es decir, sacrificas 26 segundos de duración, pero la probabilidad de nubosidad es menor”, dice Hamuy.

Buscando un punto medio entre los factores señalados y poniendo las cosas sobre la balanza, agrega el astrónomo, “yo me voy a Incahuasi. Creo que es una muy buena opción”.

Hamuy señala que el objetivo del estudio es informar a la ciudadanía de lugares propicios para la observación del eclipse.  “Es importante que la gente lo sepa, porque de lo contrario se va a producir un atochamiento vial en el camino del Valle del Elquí. En cambio hacia el norte de La Serena hay una estupenda carretera de cuatro pistas que te permite tener mejor acceso a lugares que tienen muy buenas condiciones para la observación”.

Eclipse Solar: Precaución y criterio

Mario Hamuy advierte que hay que tomar ciertos cuidados al momento de observar el eclipse. “La etapa de la parcialidad, que es una hora y 15 minutos antes del eclipse, es la de mayor riesgo, ya que el Sol brilla aunque esté parcialmente cubierto por la Luna. El peligro no está en el Sol en sí mismo, si no en la tentación de mirarlo durante mucho rato, situación que no ocurre en un día cualquiera. Cuando éramos chicos apuntábamos con una lupa una hoja, y se quemaba. En tus ojos hay dos lupas, los cristalinos. Es lo mismo”.

Recomienda no comprar nada en la calle. “Yo compraría anteojos de Sol con la norma ISO, ya que bloquean el 99,9% de los rayos del Sol, y especialmente los ultravioletas. Con éstos, se puede observar la parcialidad sin problemas, pero cuando llega el eclipse es importante sacárselos, porque o si no te pierdes todo el espectáculo de la corona solar que es maravilloso. En ese momento no hay daño posible”.

Hamuy entrega un truco casero para observar el Sol, sin tener que mirarlo directamente. “Tomas un pedazo de cartón de 30 x 30 centímetros  y le haces un agujero con un alfiler. Si lo apuntas hacia el Sol, su luz pasa por este orificio y se proyecta en el piso, mostrando una imagen del Sol durante su etapa de parcialidad”.

 (Fuente La Tercera)

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